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June 1, 2008 - June 7, 2008

2008.06.01

「ビジーフォー」元メンバー・ウガンダさん急死 バラエティー番組などで活躍

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コミックバンド「ビジーフォー」の元メンバーで、巨漢タレントとして親しまれたウガンダ・トラさん=本名・佐藤信一郎=が急死したことが分かった。55歳、東京都出身。
 近い関係者によると、ウガンダさんは最近、体調を崩して都内の病院に入院中だった。この関係者が数日前に見舞いに行った際は、ベッドに座って会話を交わすなど、元気な様子だったという。死因は不明だが、糖尿病を患っていたという話もある。
 ウガンダさんは、10代後半にソウルミュージックの草分け的バンド「スリーチアーズ・アンド・コングラッツレイションズ」を結成。その後、1978年にグッチ裕三、モト冬樹らとともに結成した「ビジーフォー」のドラマーとして活躍。83年に解散後は、持ち前のコミカルなキャラクターと巨体を生かして、フジテレビ系「オレたちひょうきん族」などのバラエティー番組をはじめ、テレビCMや映画、舞台にも出演した。
 今年2月28日に、バンドのドラマー役として出演する映画「ロックンロール★ダイエット!」(元木隆史監督、9月公開)の撮影風景が取材陣に公開された際も、主演の嶋大輔らとともに、完成度の高いパフォーマンスを披露していたが、くしくもこの作品が遺作となってしまった。
 ほかの主な出演作は、舞台「ザ・ミュージックマン」「ジョージの恋人」、映画「ヅラ刑事」(06年公開)など。90年代後半に、「ウガンダ」から「ウガンダ・トラ」に改名。芸名は、ウガンダ共和国の元大統領イディ・アミン氏と似ていたことに由来している。

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